L’affascinante storia vera di un uomo, le sue diciassette mogli e l’inizio di Nollywood.

“Questa è una storia affascinante”, ho pensato: un uomo con diciassette mogli e molti bambini, che ha viaggiato per il paese recitando opere teatrali e creando film. Il turismo dello stato di Ogun è incompleto senza il Museo di storia vivente di Hubert Ogunde e questo potrebbe essere uno dei migliori musei della Nigeria.

“Cosa c’è da vedere in questo museo?” Ho chiesto al mio contatto per telefono, dopo aver scambiato convenevoli. Speravo di sentire alcune ragioni allettanti oltre le vaghe descrizioni su Internet. “Vedrai quando arriverai qui”, ha detto. Ho provato un altro approccio. “Per favore, come sei imparentato con lui? Sei un nipote? ”In un sussurro, promise di dirmelo quando sarei arrivato al museo. Non stavo ottenendo nessuno dei dettagli che mi aspettavo, ma ero ansioso di visitare con un piccolo gruppo di cinque turisti TVP Adventures . Quindi, le mie aspettative erano al minimo – forse ci sarebbero state alcune foto della sua vita e una vetrina dei suoi vestiti e scarpe a malapena conservati. Ero sicuro che avremmo imparato una o due cose sulla sua vita e sul suo lavoro e forse alcune storie fortemente curate sulle sue diciassette mogli. “Questa è una storia affascinante”, ho pensato: un uomo con diciassette mogli e molti bambini, che ha viaggiato in tutto il paese recitando opere teatrali e creando film.

Il viaggio da Abeokuta a Ososa fu fluido e diretto. Durante un’ora di auto, abbiamo chiacchierato di tutto con le nostre chiacchiere interrotte solo dalle indicazioni verbali di Google Maps. Abbiamo trovato facilmente il museo: un cartello audace accoglie gli ospiti in un grande bungalow immerso tra gli alberi in un complesso ben tenuto e spazioso. Quando il curatore ci ha accolto, siamo stati rapidamente informati sulle regole del museo: nessuna foto all’interno e nessun tocco sugli oggetti del museo. Non sorprende che l’antica casa di Ogunde sia raffinata e artistica senza essere appariscente. Accanto all’edificio ci sono un vecchio autobus e un camion – veri e propri autobus turistici usati dal teatro itinerante Ogunde con mega telefoni usati per fare pubblicità mentre attraversavano le città. Accanto agli autobus c’è il motore di un aereo utilizzato per creare forti venti e pioggia in uno dei film di Ogunde. “Ha fatto molti sforzi nel suo lavoro perché amava il teatro”, spiega il curatore. Ma non c’è bisogno di spiegazioni perché ogni centimetro di ogni parete di ogni stanza di quella casa trasuda passione e gusto squisito.

Hubert Ogunde era un uomo alto e costruito, quindi l’enorme statua di fronte a casa sua non è un’esagerazione. Lo mostra vestito in abiti da uno dei suoi spettacoli mentre suona una replica del tamburo che nessun altro ha suonato nella sua vita. La sua guancia è forata da una fossetta profonda e quando sorride, si fa più profondo rivelando una lacuna nei denti anteriori. Ogunde era innegabilmente affascinante. Quando nacque nel 1916 nell’oscura città di Ososa fondata da suo nonno, non c’era modo di prevedere il suo viaggio per diventare il nonno del dramma nigeriano. Nonostante solo un totale di sette anni di istruzione primaria formale, alla fine avrebbe affinato una padronanza dell’inglese che superava i livelli universitari in quel momento. Con i genitori cristiani che veneravano le usanze e i demagoghi tradizionali, Ogunde è cresciuta come appassionata del folklore nigeriano. Ogni professione della sua vita – prima organista di chiesa, poi insegnante e poi agente di polizia, sarebbe diventata utile per creare il drammaturgo che era. Un giorno, una chiesa di Lagos avrebbe sponsorizzato la produzione della sua prima opera teatrale e quando ha stupito la folla di oltre 1000 persone, è nata la sua carriera professionale in teatro.

Mentre era un brillante intrattenitore, i suoi spettacoli e le sue danze si rivolgevano a realtà sociali e politiche che a volte erano scomode per il governo. È stato arrestato e multato diverse volte e addirittura bandito per anni di seguito. A volte, sarebbe fuggito nel vicino Dahomey (ora la Repubblica del Benin) per sfuggire al divieto, ma non ha mai smesso di esibirsi con la sua compagnia. Un periodo presso una prestigiosa scuola di danza a Londra gli ha permesso di incorporare danze folkloristiche nelle sue opere teatrali. Tutte le sue influenze sono ben documentate nel museo ed è chiaro che Ogunde, che fosse costato un miglio o un milione, non era mai avaro della qualità delle sue produzioni. Non è stato uno spreco, però, poiché ha messo tutte le risorse disponibili per lui da usare, comprese le sue mogli e i suoi figli, che erano tutti parte integrante della gestione dell’azienda. In effetti, ha risparmiato molti costi riempiendo gran parte del suo cast con membri della famiglia.

Al museo, ogni singolo oggetto è stato accuratamente etichettato e conservato per consentire al pubblico di imparare. Alcuni dei suoi abiti personali sono appesi al muro come se fossero vivi mentre altri sono ripiegati ordinatamente in un armadio di legno. Nella sua camera da letto, c’è un grande letto – per un uomo grande – e poltrone che circondano il letto. Qualcuno scherza sulla necessità che Ogunde abbia una camera da letto così spaziosa e un letto insolitamente grande, soprattutto perché la parte migliore di una delle pareti è adornata da un grande albero genealogico. Le diciassette mogli e i loro figli di Ogunde sono raffigurati sull’albero. “Sono suo nipote”, confessa infine la nostra guida, indicando sua nonna, la prima moglie di Ogunde. La spaziosa camera da letto si apre in altre due stanze – una, una sala di preghiera con abbastanza sedie per lui e le sue mogli e spazio per i suoi figli, e l’altra stanza – una sala per la meditazione che permette la brezza dal composto arioso. Le sue costose attrezzature cinematografiche sono accuratamente conservate in un’altra stanza, mentre ci sono almeno tre sale contenenti oggetti di scena, costumi e dettagli di scene complete di alcuni dei suoi film e spettacoli popolari. Ci sono innumerevoli album e riviste con date che risalgono agli anni ’60. Vecchi poster mostrano che alcune delle sue opere costano 1 sterlina e altre costano 3 Naira; cifre sufficienti per evocare la nostalgia. Sono molto affascinato dalla sua sala da pranzo dove i premi adornano i suoi occhiali da spettacolo e ci sono foto con persone interessanti come un giovane Jide Kosoko e Adeyemi Afolayan i cui figli hanno continuato l’avanzamento del dramma nigeriano.

Ogunde era un uomo di famiglia. Era importante che tutte le sue mogli potessero esibirsi perché la troupe aveva bisogno di loro tanto quanto lui. Avrebbe cercato mogli dai villaggi vicini ma mai da Lagos dove viveva da molto tempo. In tutto il museo, c’è qualche indicazione su chi fossero i suoi preferiti: il suo documentario ha messo in evidenza solo poche donne e alcune erano attrici e ballerine di eccezionale talento, che le rendevano indispensabili per il successo della sua troupe.

In appello dei musei nigeriani, questo si colloca tra i migliori. Anche se Ogunde muore giovane, visse settantaquattro anni completi e robusti e il museo è un riferimento spettacolare alla sua eredità. È davvero uno dei tesori storici dello stato di Ogun e piacerà a tutti i nigeriani, che abbiano o meno un gusto per l’arte, il teatro o il turismo. Non c’è dubbio che il fascino di Hubert Ogunde sopravviva attraverso questo museo e la sua famiglia merita questo elogio. Devo dire che potrebbe facilmente essere uno dei maggiori potenziali dello stato dell’Ogun per il turismo.

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