# 108: il biglietto dell’autobus

Connettere persone e luoghi

Ieri mi sono seduto su un autobus per un totale di tre ore e mezza. Avevo dimenticato di caricare il mio lettore musicale e non riesco a leggere in un veicolo in movimento, ma il mio cervello ha colto l’occasione per fare un lungo giro nella terra del trasporto di autobus, mentre l’autobus stesso vagava per le stradine di campagna e attraverso i complessi residenziali sul suo modo per Hartlepool.

L’autobus, o meglio l’omnibus, si è evoluto dal carro trainato da cavalli – un’evoluzione piuttosto naturale, che rende i viaggi più rapidi e più pratici. I cavalli devono riposare e dormire, ma i motori degli autobus richiedono solo carburante per percorrere la lunghezza del paese (se riesci a sopportare di passare ore su un autobus).

Gli autobus venivano sviluppati già nel 1830, ma non diventarono una caratteristica standard delle strade fino all’inizio del XX secolo. A New York, molti dei primi autobus erano infatti destinati a visite turistiche piuttosto che a scopi quotidiani.

Ma non era questa storia che stavo contemplando mentre fissavo i campi verdi. Invece, stavo pensando a quanto fosse meraviglioso poter pagare un biglietto, sedermi sull’autobus e arrivare in un posto dove non ero mai stato prima. Stavo pensando a come nessuno è davvero così lontano, se posso solo salire su un autobus per raggiungerli.

Lo scorso fine settimana, ho preso un treno per tornare a casa e l’esperienza è stata simile. Fase 1: acquista il biglietto. Secondo passo: siediti sul treno. Fase tre: sedersi su un altro treno. Quarto passaggio: divertiti a essere a casa.

Ho ripreso un autobus diverso da Hartlepool rispetto a quello che ho preso lì, e un confronto tra i due autobus sembrava segnare capitoli separati nella storia del bus. Il primo era vecchio quanto potrebbe giustamente presentarsi alla fermata dell’autobus oggi. I sedili erano stati sbiaditi dal sole, oscillavano e oscillavano, e ad un certo punto si udì un botto sconcertante e rumoroso. L’autobus di ritorno, tuttavia, era elegante e nuovo. I suoi posti erano in PVC, c’erano prese per caricare il mio telefono e WIFI gratuito. Era più bello del treno che ho preso a casa.

Forse potrei lamentarmi di quel primo autobus. Ci sono molti problemi con il sistema di trasporto pubblico in Gran Bretagna. Potrei elencarli tutti qui per te, ma ciò sembrerebbe ingiusto per quel bel viaggio tortuoso in autobus che mi ha portato nel posto che volevo essere e nella persona che volevo vedere. Questa contea, questo paese, non sarà mai troppo grande, nessuno mai troppo lontano, quando un biglietto dell’autobus è tutto ciò di cui ho bisogno per raggiungere i suoi angoli.